Los tratamientos tempranos de la artritis de las manos se centran en el manejo de los síntomas en un esfuerzo por evitar la cirugía. Las opciones de tratamiento que nos recomienda la doctora Ubeda incluyen:

Medicamentos antiinflamatorios:

Estos medicamentos pueden ayudar a tratar el dolor de la artritis de dedo y también ayudan a disminuir la inflamación e hinchazón alrededor de las articulaciones. Si bien siempre debe consultar con su médico antes de comenzar cualquier medicamento nuevo, éstos se suelen recetar para los dolores de las articulaciones de los dedos.

Suplementos para las articulaciones:

Los suplementos para las articulaciones consisten en glucosamina y condroitina, dos de los principales componentes del cartílago normal. Estos suplementos son muy seguros de usar, aunque los datos clínicos que respaldan su uso son débiles. Dicho esto, muchas personas pueden encontrarlos útiles.

Inyecciones de cortisona:

La cortisona es un medicamento antiinflamatorio más potente y puede ser útil en aplicaciones limitadas en la mano. Si bien las inyecciones de cortisona no suelen ser buenas para realizar con frecuencia, una inyección ocasional puede ayudar a calmar un brote de artritis.

Terapia de la mano:

La terapia de la mano, que suele ser realizada por un terapeuta ocupacional, es útil para mantener el movimiento y evitar la rigidez de las articulaciones .

Tratamiento con hielo y calor:

La rigidez de las articulaciones y la amplitud de movimiento pueden mejorarse con tratamientos de hielo y calor. La mayoría de las personas con artritis en los dedos consideran que calentar las manos con una toalla caliente o con agua moderadamente caliente es lo más útil para aliviar la rigidez de los dedos artríticos.

Férulas:

Las férulas ayudan a relajar y descansar las articulaciones. El entablillado debe hacerse por períodos limitados de tiempo para permitir el alivio sin permitir que la articulación se ponga rígida.

Cirugía

Si estos tratamientos fallan, entonces puede ser necesaria la cirugía. En los dedos, se pueden realizar varios procedimientos, incluyendo la extracción de los espolones óseos, la fusión de la articulación y el reemplazo de la articulación. La cirugía más común es la fusión de la articulación del dedo.

Este procedimiento mantiene la articulación en una posición fija para evitar cualquier movimiento adicional en la articulación afectada.9 Aunque la articulación queda entonces rígida para siempre, el dolor suele aliviarse. Además, durante la cirugía de fusión de la articulación del dedo, el médico puede enderezar cualquier deformación y eliminar los espolones óseos.

El reemplazo de la articulación del dedo puede ser un procedimiento muy eficaz en algunos individuos. Las personas que tienen una articulación de dedo artificial pueden mantener la movilidad de la articulación sin el dolor de la artritis.

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Además, las mismas deformidades y espolones óseos pueden tratarse durante este procedimiento quirúrgico.

En general, el reemplazo de la articulación del dedo sólo se considera en personas más sedentarias o de edad avanzada, ya que no están diseñadas para realizar actividades extenuantes o trabajos pesados.

Los implantes, que pueden ser de metal, plástico, cerámica o una combinación de materiales, pueden desgastarse con el tiempo y necesitan ser protegidos de demasiada actividad.

Signos y síntomas de la Artritis

Los síntomas de la artritis de las manos y dedos incluyen:

  • Dolor en las articulaciones.
  • Hinchazón.
  • Rigidez.
  • Pérdida de movimiento.

Los pacientes con osteoartritis suelen desarrollar bultos o nódulos alrededor de los nudillos de los dedos. Estos bultos se llaman nódulos de Heberden (cuando están alrededor del nudillo más distante) o nódulos de Bouchard (cuando están alrededor del nudillo más cercano) y en realidad consisten en espolones de hueso alrededor de las articulaciones. Estos nudillos a menudo se agrandan, hinchan y endurecen . La gente a menudo se queja de que sus anillos no encajan o no se pueden quitar.

Los pacientes con artritis reumatoide suelen tener los síntomas mencionados, pero también pueden tener deformaciones más complejas de las manos. Los dedos pueden comenzar a desplazarse de su posición normal y alejarse del pulgar.