Hoy vamos a repasar varios beneficios de la Ruda que debes conocer, ya que pueden tener un impacto positivo en tu vida.

¿Qué es la Ruda?

La hierba es originaria del Mediterráneo y crece de forma silvestre en toda la región. Se cultiva principalmente por su aceite en Francia, Italia, España y Yugoslavia.

Existen varias formas de aceite esencial de Ruda, ninguna de las cuales debe ser utilizada en aromaterapia.

Además de la R. graveolens, la ruda sarda o norteafricana (R. angustifolia); la ruda de verano o española (R. montana); y la ruda de invierno o siciliana (R. chalepensis o R. bracteosa); también producen aceite esencial.

Si esto no es suficientemente confuso, la ruda de invierno también es a veces llamada ruda norteafricana como la sardina.

El aceite viscoso suele ser amarillo o naranja y se solidifica a temperatura ambiente. Esta es una forma de diferenciar los aceites. La ruda de invierno no se endurece de la misma manera.

La R. graveolens se conoce a veces como hierba herbácea, hierba de la gracia, madre de las hierbas y ruda de jardín, entre otras.

Se dice que aquellos que huelen las hojas frescas de la planta la recordarán de por vida ya que huele muy mal. Las hojas deshidratadas no huelen tan mal porque los aceites volátiles se han disipado y se han llevado el hedor con ellas.

El principal constituyente de la planta es la 2-Undecanona, o metil nonil cetona. Esta sustancia química causa irritación en los ojos, la piel, el tracto digestivo y respiratorio y es combustible.

El aceite de ruda no debe utilizarse por ningún motivo. Sin embargo, la planta de R. graveolens ha sido utilizada de muchas maneras interesantes a lo largo de la historia:

Usos Antiguos

La hierba en sí se usó para combatir los contagios como la plaga.

Dioscórides creía que las comadrejas se comían las hojas de la hierba antes de luchar contra las serpientes, por lo que la recomendó para las mordeduras de serpiente en su Materia Médica.

Se usaba como antídoto para los venenos.
La planta era un ingrediente para exorcismos en tiempos medievales.

Las cataplasmas se hacían con las hojas frescas para ser usadas en los cortes.

Aunque se creía que las brujas usaban la planta por sus efectos alucinógenos, la ruda se usaba a menudo como protección contra la brujería y para ahuyentar los malos espíritus. También se dice que elimina el poder de los hombres lobo.

Las mujeres solían beber el té de ruda, también conocido como “té de ruta”, para interrumpir embarazos no deseados.
Usos medicinales históricos

Los herbolarios a lo largo de la historia han utilizado la planta de muchas maneras para curar diversas dolencias, como un sedante, así como para:

  • Aliviar el cólico
  • Tratamiento de la inflamación de la piel
  • Calmar los dolores de oídos
  • Aliviar los problemas menstruales
  • Inducir el aborto
  • Aflicciones nerviosas
  • Problemas de digestión
  • Problemas circulatorios
  • Problemas respiratorios como la tos y el dolor de la pleuresía
  • Dolor de cabeza
  • Espasmos musculares
  • También se pensaba que la hierba ayudaba a la vista. Se dice que Miguel Ángel y Davinci masticaron las hojas en un esfuerzo por mejorar tanto su vista como su creatividad.

Repelente de insectos

Los jardineros saben que uno de los beneficios de las plantas de ruda es mantener a raya a los insectos, incluyendo pulgas, moscas, escarabajos japoneses, mosquitos y babosas.

Debido a que los aceites presentes en las hojas pueden causar un sarpullido en la piel, se debe tener cuidado de usar la planta de esta manera.

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Los amantes de los animales también deben tener cuidado. La ruda mantiene a los gatos alejados del jardín, pero es tóxica para estas curiosas criaturas. [4]

Beneficios y Peligros del Aceite Esencial de la Ruda

Los efectos secundarios y los peligros del uso del aceite esencial de la Ruda superan con creces los beneficios.

La planta en sí misma plantea muchos peligros. Cuando se considera que los aceites volátiles de las plantas son los fitoquímicos condensados de las mismas, se empieza a ver lo peligrosos que pueden ser.

Los aromaterapeutas y los órganos rectores de la aromaterapia advierten de los peligros de los aceites esenciales de ruda.

Hay  una serie de problemas con los que una persona se puede encontrar al tratar de usar la planta o sus aceites como medicina:

Ruda es un abortivo

Puede causar contracciones uterinas y no debe ser usado bajo ninguna circunstancia por una mujer embarazada o cualquier persona que esté amamantando ya que podría dañar al bebé.

Aunque se ha usado para problemas gastrointestinales (GI), puede empeorar estos problemas.

El aceite puede dañar los riñones y el sistema urinario

Los problemas hepáticos existentes pueden empeorar con su uso.

Otros efectos secundarios

El aceite esencial de ruda irrita las membranas mucosas. Puede causar sarpullidos severos cuando se usa en la piel y es fototóxico, lo que significa que puede aumentar la sensibilidad de una persona al sol.

Además de todo esto, otros efectos secundarios incluyen mareos, problemas de sueño, cambios de humor, espasmos y en casos severos, la muerte.

Hechos y estudios sobre los aceites esenciales de la Ruda.

Antimicótico y herbicida

La ruda tunecina se estudió en 2015 para ver sus efectos en 10 hongos de plantas patógenas. Se determinó que el aceite de ruda elaborado a partir de la cosecha de la hierba en la fase de floración mostró los niveles más altos de actividad antifúngica.

Los investigadores también determinaron que el aceite esencial era un herbicida efectivo contra una variedad de malezas.

Cáncer colorrectal

En un estudio en Italia en 2011, a 56 pacientes con cáncer de colon en varias etapas se les dio un extracto de R. chalepensis. Se determinó que el extracto ayudaba a proteger los glóbulos rojos de la oxidación.

Esto fue especialmente evidente en las primeras etapas del cáncer. Los hallazgos se muestran prometedores para el uso de las propiedades de la hierba para retrasar el crecimiento del tumor, pero se necesitan más estudios.

Conclusión

La planta de la ruda y su aceite eran considerados una cura milagrosa en la antigüedad. Se utilizaba como antídoto para el veneno y para tratar muchas otras influencias.

Hace cientos de años, la gente pensó que esta planta podía evitar plagas, brujas, espíritus malignos e incluso hombres lobo.

El té de ruda se usaba a menudo como abortivo natural, y las mujeres que están embarazadas o amamantando deben mantenerse alejadas de la planta y su aceite.

Hoy en día, los beneficios de la planta de ruda se ven ensombrecidos por sus peligros. Este aceite no debe ser usado bajo ninguna circunstancia en aromaterapia, ya sea para la mezcla de un niño o de un adulto.

El uso de esta planta o de sus aceites con fines medicinales en un entorno no controlado puede causar grandes daños y pérdidas de vidas